sábado, 15 de novembro de 2014

Agkistrodon leucostoma piscívoros





O Cottonmouth Ocidental (Agkistrodon piscívoros) ou mocassim de água é uma das cobras venenosas que residem no Texas norte central. Apesar de ele ocorrer na área de Dallas e Fort Worth raramente é visto pela maioria. 

Em vez disso, a maioria dos indivíduos misidentify a serpente de água inofensivo como uma cottonmouth. Cottonmouths são distintivo procurando cobras que normalmente variam entre dois e três metros de comprimento. 

Descrição:

Cottonmouths possuem uma cabeça chata e larga, focinho arrebitado, um poço de detecção de calor entre o olho ea narina, alunos orientados verticalmente (de gato olhos), um corpo grosso e delgado cauda. Os adultos têm uma coloração base do lustre ao marrom escuro com mais escuras irregular cruzadas bandas em toda a volta que podem variar do marrom ao preto. Uma faixa pálido se estende por trás do olho para a parte de trás da cabeça. Isto mais tarde torna-se impregnado com o resto da coloração do corpo, como a serpente amadurece.  A segunda faixa branca se estende por baixo do olho para o canto dos maxilares. 




A superfície ventral é um pouco variável com uma coloração de base amarelada e marrom irregular de manchas cinzentas escuras. Mais perto da cauda, ​​as manchas ventrais escuras tornam-se mais concentrado. As escalas são carenadas ea escala anal é indivisível.
Espécimes recém-nascidos possuem uma brilhante à ponta da cauda amarela desbotada, que é usado para atrair presas, como rãs dentro da distância. 

As alterações da ponta da cauda a amarelo-esverdeado em sub adultos e, em seguida, para o preto, no início da maturidade. Cottonmouths recém-nascidos não se parecem com os adultos até atingirem a maturidade. Até então, os jovens têm uma forte semelhança com jovens copperheads.


Habitat

Ao longo da sua gama no Texas, cottonmouths são filiados com praticamente todos os tipos de ambiente aquático. Isso inclui pântanos costeiros, pântanos, córregos lentos, lagos, lagoas e rios. 


Alimentação

São predadores oportunistas e são conhecidos por consumir uma grande variedade de presas, incluindo: peixes, salamandras, sapos, tartarugas, outras cobras (na maioria das vezes cobras de água), aves e seus ovos, e pequenos mamíferos. Cottonmouths foram ainda encontrados consumindo atropelamentos incluindo um caso em que um espécime foi visto alimentando-se de pedaços de um porco que tinha sido morto por um automóvel.




Quando molestada a cottonmouths vibra sua cauda e  jorra um musk com cheiro forte. O almíscar é ejetado glândulas situadas perto da cloaca e, presumivelmente, pode servir como um elemento dissuasor para predadores. 

Após a abordagem de um ser humano, muitas cottonmouths vai fugir e procurar o abrigo da água. No entanto, essas cobras ocasionalmente permanecer imóvel, provavelmente esta é uma tentativa de esconder misturando no ambiente circundante. No entanto, é o aviso de boca aberta apresentada por esta serpente que deu seu nome cottonmouth comum.





As fêmeas geralmente atingem a maturidade quando 2-3 anos de idade. O acasalamento normalmente ocorre durante a primavera, mas a atividade reprodutiva foi documentada ao longo deste período de atividade cobras.  Gestação requer 160-170 dias e a fêmea dá à luz a até 16 jovens em setembro. Cottonmouths fêmeas podem armazenar esperma em suas tubas uterinas durante vários meses.

Cottonmouths pode causar uma mordida dolorosa e clinicamente significativo. No entanto, essa cobra não representa um sério risco à saúde para os seres humanos. Nos Estados Unidos, uma pessoa morre por ano a partir da picada de um cottonmouth.