quarta-feira, 21 de novembro de 2012

Agkistrodon, Moccasins

  


Agkistrodon é um gênero de serpentes venenosas encontrados na América do Norte dos Estados Unidos para o sul para norte da Costa Rica. Três espécies são atualmente reconhecidos, todos eles politípicas e intimamente relacionado.

Origem do nome

O Agkistrodon nome vem das palavras gregas agkistron (ἄγκιστρον, 'anzol', com o gk transliteração irregular em vez do nk costume) e odous (ὁδοὐς, "dente", a partir do tronco ὁδόντ) e é provavelmente uma referência para as presas .

O Ankistrodon ortografia antigamente era usado também, mas isso é agora reservada para um gênero extinto de arcossauros.
 
 
 
Descrição

Os membros deste género têm uma série de características em comum. Todas as espécies têm uma cabeça relativamente grande, com dentes curtos. Uma escala loreal está presente, exceto em A. piscivorus. Normalmente existem nove grandes escalas simétricas semelhante a placa sobre a coroa da cabeça, mas em todas as espécies estas são muitas vezes de forma irregular ou fragmentado têm suturas, especialmente em A. bilineatus. Todos têm uma bem definida canto rostralis e um aluno na vertical elíptica. Há 6-10 (geralmente 8) escalas supralabial e 8-13 (geralmente 10-11) sublabials. As escamas dorsais são principalmente keeled e no segmento central número 21-25 (geralmente 23), enquanto que A. piscivorus tem 23-27 (geralmente 25). Existem 127-157 ventrais e 36-71 subcaudals. Destas últimas, alguns podem ser divididos. A escala anal é único. Todos têm um padrão de cor de 10-20 crossbands escuras com uma cor mais clara do solo, embora, por vezes, as faixas transversais são escalonados como bandas de meia em ambos os lados do corpo .


File:Agkistrodon contortrix contortrix CDC-a.png

 


A filogenia das três espécies tem sido controverso. Estudos baseados em características morfológicas (Gloyd & Conant, 1990) e as características de veneno (Jones, 1976) apóiam a idéia de que o A. bilineatus e A. contortrix são mais estreitamente relacionados. No entanto, uma análise do DNA mitocondrial foi conduzido por Knight et ai. (1992), bem como mais estudos moleculares recentes (Parkinson et al., 1997, 1999) concluíram que A. bilineatus e piscivorus A. são táxons irmã, com A. contortrix sendo uma espécie-irmã para ambos.

Distribuição geográfica

Encontrado na América do Norte a partir do nordeste e centro sul através EUA peninsular Flórida e Texas sudoeste. Na América Central, na vertente atlântica de Tamaulipas e Nuevo León sul, para a Península de Yucatán, Belize e Guatemala. Ao longo da planície costeira do Pacífico e contrafortes mais baixos de Sonora sul pela Guatemala, El Salvador, Honduras e Nicarágua para noroeste da Costa Rica. 






Comportamento

Todos são semi-aquático para terrestre e são frequentemente encontrados perto de fontes de água. No entanto, A. contortrix e bilineatus A. também são encontrados em habitats secos, muitas vezes, longe de córregos ou lagoas permanentes.
 
 

Reprodução

Os membros deste género são ovovivíparas.

Veneno

Víboras do gênero Agkistrodon contar com um veneno potente que produzem para a sua sobrevivência. Usada para imobilizar a presa e afastar predadores, uma mordida pode injetar veneno suficiente para um ser humano para causar dor intensa, inchaço, fraqueza, dificuldade respiratória, hemorragia, gangrena, febre, vômitos e, em casos raros, até a morte.


 
Quando concentrações são controladas, no entanto, a medicina tradicional chinesa descobriu um uso clínico para o veneno de certas espécies. Hoje, essa correlação se espalhou para a pesquisa moderna sobre os efeitos do veneno de cobra em pacientes com câncer e vítimas de acidentes vasculares cerebrais.

Assume-se que o veneno de todas as três espécies não é diferente da de A. contortrix, que contém trombina, como enzimas que actuam sobre a actividade coagulante do sangue. Um estudo dos padrões electroforéticos das proteínas em venenos de entre e dentro das populações de A. contortrix e A. piscivorus mostraram que existe uma variação substancial (Jones, 1976), e não há qualquer razão para acreditar que estas diferenças não correspondem com as variações na toxicidade.




 


Agkistrodon piscivorus Venom
 
A maior espécie de Agkistrodon, Agkistrodon piscivorus, depende de veneno rapidamente capturar presas. Em um estudo realizado na Faculdade de Medicina da Universidade da Flórida, seu veneno foi injetado o líquido linfático de um sapo. O sapo imediatamente sufocadas por causa do colapso de seus sacos pulmonares.
 

 
 
O veneno ainda resultou na constrição pulmonar quando aplicada directamente à superfície dos pulmões da rã. Para testar isso, vestígios de veneno foram colocados em um saco único pulmonar no pulmão de um sapo depois que foi anestesiado e sua cavidade torácica dissecados aberto. Uma gota de uma solução contendo uma concentração de veneno de 1 mg / ml foi suficiente para causar a contracção da adventícia da artéria pulmonar após 5-8sec em um sapo pesando 40g.
 
 
 
O estudo revelou, contudo, que o efeito tóxico é simplesmente uma ferramenta a cobra pode optar por utilizar a partir de uma glândula de veneno acessório que tem. Na maioria dos casos, a víbora injeta um veneno que tende a imobilizar e não matar sua presa antes da ingestão. Neste caso, as glândulas de veneno principais secretam uma toxina que inibe a resposta simpática da presa a fugir ou defender-se de seu predador. Isto essencialmente atordoa o animal para que o predador pode facilmente atacar.

Deinagkistrodon acutus Venom
 
Uma espécie de ex-Agkistrodon, acutus Deinagkistrodon ou a "cobra ritmo de 100", é comumente utilizado para fins de pesquisa. Os investigadores descobriram que a actividade de protease de veneno contém, o que significa que ataca e degrada proteínas intra e extracelular.
 

 
 
 
Se injectados em ratinhos, dentro de 2 horas do veneno começa um processo conhecido como mesangiolysis (a degeneração e morte de células de linha que a camada interna do glomérulo e regular de filtração glomerular nos rins).  Eventualmente, os rins já não funcionam e morre o rato .
 




Venom e Tratamento do Câncer

Embora Agkistrodon veneno é letal para os seres humanos, tanto presa e in vivo, quando controlada, a pesquisa mostra que o veneno tem alguma aplicação clínica. Deinagkistrodon acutus veneno de cobra contém uma proteína chamada ACTX-6. Esta proteína foi mostrado para induzir a apoptose (morte celular) em células cancerosas isoladas através de activação da via Fas. Fas é uma proteína que se torna um receptor de morte no celular membrana. Quando activado, o Fas liga o que é chamado de uma "cascata de caspases." Esta via é formada por uma série de proteínas chamadas caspases iniciador e executor. Caspases iniciadoras ajudar a formar um fator de iniciação de apoptose que eventualmente ativa caspases executoras . Caspases executoras vá para "digerir" a célula de dentro para fora. Eles filamentos do citoesqueleto e clivam ADN até que a célula completamente implode.

Se esta via pode ser activado em células tumorais utilizando Agkistrodon veneno, então, teoricamente, as proteínas do veneno pode ser usada para alvejar e matar células cancerosas.




Tratamento Venom e Trombose

Actualmente, o veneno de uma espécie diferente de jararaca, Agkistrodon rhodostoma, é usado para isolar uma enzima trombina, chamado ancrodo.  Esta enzima no sangue é utilizada clinicamente para quebrar e dissolver trombos (coágulos de sangue) e em pacientes mais baixa viscosidade para ajudar a prevenir ataques cardíacos e derrames.



 Medicina Tradicional Chinesa

Deinagkistrodon acutus veneno tem sido usada na medicina tradicional chinesa há séculos para extrair antídoto que é utilizado com sucesso no tratamento de picadas de cobra.  Diferentes partes da cobra também são prescritos para ajudar a aliviar doenças conhecidas como "doenças de vento".  Porque essas cobras se mover tão rapidamente, é a teoria de que as substâncias de seus corpos pode facilmente tratar estes em movimento rápido "vento" síndromes. Agkistrodon acutus é usado atualmente em pacientes com artrite, hanseníase, tétano, furúnculos, e, como mencionado anteriormente, os tumores. Acredita-se que as mesmas qualidades que tornam cobras flexíveis, capazes de regeneração da pele, e capaz de causar paralisia pode ser transferido para as condições humanas se aplicado medicinalmente.  As víboras são preparados por cozinhar a carne do corpo sem cabeça, moendo uma pasta de carbonato de cobra e misturando-o com o mel, a secagem a cobra e compactando-o em um pó, ou ainda injectar seu veneno por via intravenosa.  Embora essas práticas são comuns na medicina chinesa, não existem estudos atuais que têm afirmado a eficácia desses tratamentos. Desconhece-se se ou não estas "curas" simplesmente ter um efeito placebo ou realmente curar os pacientes. Seu uso durante séculos, no entanto, parece sugerir pacientes e médicos encontrá-los benéfico.


 
 
 
Fonte:Wikipedia