sexta-feira, 23 de novembro de 2012

Agkistrodon contortrix, Copperhead



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Agkistrodon contortrix é uma espécie de cobra venenosa encontrada na América do Norte, um membro da subfamília Crotalinae (jararaca). O nome mais comum para a espécie é o "copperhead". O comportamento de Agkistrodon contortrix pode levar a encontros acidentais com os seres humanos. Cinco subespécies são reconhecidos atualmente, incluindo os subespécie nominal descritos aqui.
 
Descrição

Adultos costumam crescer a um comprimento total de 50-95 cm (20-37 in), embora alguns possam exceder 1 m (3,3 pés). Os machos são geralmente maiores que as fêmeas. O comprimento máximo registado para a espécie é de 134,6 centímetros (53,0 in) de A. c. mokasen (Ditmars, 1931). Brimley (1944) menciona um espécime de A. c. mokasen de Chapel Hill, Carolina do Norte, que era "quatro pés, seis polegadas" (137,2 cm), mas isso pode ter sido uma aproximação. O comprimento máximo para A. c.
contortrix é 132,1 centímetros (52,0 in) (Conant, 1958) .



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O corpo é relativamente robusto ea cabeça é ampla e distinta do pescoço. Porque o focinho inclina para baixo e para trás, parece menos romba do que a do, cottonmouth A. piscivorus.
Por conseguinte, a parte superior da cabeça estende-se mais para a frente do que a boca .
O scalation inclui linhas 21-25 (geralmente 23) de escamas dorsais no meio do corpo, 138-157 escamas ventrais em ambos os sexos e 38-62/37-57 escalas subcaudais em homens / mulheres. Os subcaudals são geralmente simples, mas a percentagem do mesmo diminui clinally do nordeste, onde cerca de 80% são indiviso, a sudoeste da área geográfica onde apenas 50% pode ser dividida.
Na cabeça geralmente há nove grandes placas simétricas, 6-10 (geralmente 8) escalas supralabial e 8-13 (geralmente 10) escalas sublabial.
O padrão consiste de uma cor castanho pálido para cor de fundo rosado bronzeado que se torna mais escura no sentido da linha mediana, coberta com uma série de 10-18 (13,4) crossbands. Caracteristicamente, tanto a cor do solo e padrão crossband são pálidos em A. c. contortrix. Estes crossbands são castanho claro a castanho rosado a castanho claro no centro, mas mais escura para as bordas. Eles são aproximadamente 2 escalas de largura igual ou inferior na linha média do dorso, mas expandir-se para uma largura de 6-10 escamas sobre os lados do corpo. Eles não se estendem até as escamas ventrais. Muitas vezes, as faixas transversais são divididos na linha média e alternada em ambos os lados do corpo, com alguns indivíduos, mesmo possuindo mais bandas do que meia completos. Uma série de manchas castanhas escuras também está presente nos flancos, ao lado da barriga, e são maiores e mais escuros nos espaços entre as faixas transversais. A barriga é a mesma cor que a cor de fundo, mas pode ser um pouco esbranquiçada em parte. Na base da cauda existem 1-3 crossbands (geralmente 2) castanhos seguidos por uma área cinzenta. Nos juvenis, o padrão na cauda é mais distinta: 7-9 crossbands são visíveis, enquanto a dica é amarelo. Na cabeça, a coroa é geralmente sem identificação, com exceção de um par de pequenas manchas escuras, uma perto da linha média de cada escala parietal.
Uma faixa postocular fraco também está presente;. Difusa acima e abaixo delimitada por uma borda estreita marrom .
Vários padrões de cores aberrantes para A. c. contortrix, ou as populações que intergradam com ele, também têm sido relatadas. Numa amostra descrito por Livezey (1949) a partir de Walker County, Texas, 11 de 17 crossbands não foram unidos middorsally, enquanto que de um lado três dos crossbands foram fundidos em conjunto longitudinalmente para formar uma banda contínua ondulada, encimada por cima através de uma risca escura que era 2-2,5 escalas de largura. Num outro modelo, a partir de Lowndes County, Alabama, as primeiras três faixas transversais foram completo, seguido por uma linha escura, que correu para baixo de cada lado do corpo, com pontos de pigmento atingindo até à linha média em seis lugares, mas nunca chegar, depois do qual os últimos quatro crossbands na cauda foram também completo.
Um espécime encontrado em Terrebonne Parish, Louisiana por Ernest Liner A., ​​tinha um padrão semelhante listrado, com apenas os dois primeiros e últimos crossbands ser normal.

Nomes comuns

 
Os nomes comuns para A. contortrix incluem: copperhead (cobra), chefe pedaço, Death Adder, altiplano mocassim, (dry-terra) mocassim, estreita-unido copperhead, norte copperhead, cobra-piloto, álamo folha, carvalho vermelho, vermelho cobra, sudeste
copperhead, carvalho branco cobra, American copperhead , sul copperhead, e cantil cobrizo (espanhol).
 
 
 

 
Distribuição geográfica

 
É encontrado nos Estados Unidos, nos estados de Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Texas, Ohio, Oklahoma, Maryland, Massachusetts, Mississippi, Missouri, Nova Jersey, Nova York, Carolina do Norte, Pensilvânia, Carolina do Sul, Tennessee, Virginia e West Virginia. No México, ela ocorre em Chihuahua e Coahuila. A localidade tipo é "Carolina".
Schmidt (1953) propôs a localidade tipo ser restrito a "Charleston, Carolina do Sul".
Ao contrário de algumas outras espécies de víboras Norte pit-americanos, como Crotalus horridus e catenatus Sistrurus, Agkistrodon contortrix não se reestabeleceu norte da morena terminal após o último período glacial (a glaciação Wisconsin) , exceto que é encontrada no sudeste de Nova
Iorque e sul da Nova Inglaterra, uma área ao norte de Long Island (a morena terminal da glaciação Wisconsin).



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Habitat

 
Dentro de sua faixa que ocupa uma variedade de habitats diferentes. Na maior parte da América do Norte favorece floresta estacional decidual e florestas mistas. Ela é freqüentemente associada com uma formação rochosa e bordas, mas também é encontrada em regiões de baixa altitude pantanosas. Durante o inverno ele hiberna em cavernas, em fendas de calcário, muitas vezes em conjunto com cascavéis madeira e Cobras Rato Preto. Nos estados em todo o Golfo do México, no entanto, esta espécie também é encontrada na floresta de coníferas.
No Deserto de Chihuahua do oeste do Texas e norte do México, ocorre em habitats ripícolas, geralmente perto de água permanentes ou semipermanentes e às vezes em arroios secos (Brooks).
[Editar] Estado de conservação
Esta espécie é classificada como (LC) na Lista Vermelha da IUCN de espécies ameaçadas (v3.1, 2001).  As espécies estão listadas como tal devido à sua ampla distribuição, grande população presumido, ou porque é pouco provável que estar em declínio rápido o suficiente para se qualificar para listagem em uma categoria mais ameaçada. A tendência população era estável quando avaliados em 2007.
 
 
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Comportamento

Como todas as víboras, A. contortrix geralmente é um predador emboscada: ele ocupa uma posição promissora e aguarda presa adequada para chegar. Uma exceção a emboscada de forrageamento ocorre quando copperheads alimentam de insetos, como lagartas e cigarras recém molted. Quando caçando insetos., Copperheads activamente as suas presas  Juvenis usar um rabo de cores vivas para atrair sapos e lagartos, talvez, um comportamento denominado caudal atraindo (veja o vídeo: ).
No sul dos Estados Unidos, eles são noturnos durante os meses quentes de verão, mas são comumente ativo durante o dia, durante a primavera e outono.
Como a maioria dos norte-americanos viperids, essas cobras preferem evitar os seres humanos e, dada a oportunidade, vai deixar a área sem morder. No entanto, ao contrário de outros viperids eles frequentemente "congelar" em vez de deslizar fora, e como resultado, muitas picadas ocorrer inadvertidamente a partir de pessoas pisar sobre ou perto deles.  Esta tendência a bloquear provavelmente evoluiu por causa da eficácia da sua extrema camuflagem . Quando deitado sobre folhas mortas ou de barro vermelho, que pode ser quase impossível de detectar.
Eles freqüentemente estadia ainda mesmo quando se aproximou de perto, e geralmente greve só se o contato físico é feito.
 

Alimentação

 
Cerca de 90% de sua dieta consiste de pequenos roedores, como ratos e ratazanas.
Eles também mostraram gosto por grandes insetos e rãs, e apesar de altamente terrestre, ter sido conhecida a subir em árvores para devorar cigarras emergentes.
[Editar] Reprodução
A. contortrix raças no final do verão, mas não a cada ano: por vezes, uma fêmea vai produzir jovens durante vários anos em execução, não a raça em tudo por um tempo. Elas dão à luz filhotes vivos cerca de 20 cm de comprimento: uma ninhada típico é de 4 a 7, mas pode ser tão poucos como um ou como muitos como 20.
Seu tamanho à parte, os jovens são semelhantes aos adultos, mas de cor mais clara, e com uma ponta amarela marcada para a cauda, ​​que é usado para atrair os lagartos e sapos.
Um estudo mostrou que os homens têm mais A. contortrix língua comprimentos dos dentes do que as fêmeas durante a época de reprodução, que podem ajudar na quimiorecepção de homens à procura de fêmeas.
 

Venom

 
Apesar de venenosas, estas cobras geralmente não são agressivos e mordidas são raramente fatal. Copperhead veneno possui uma dose letal estimada de cerca de 100 mg, e testes em ratos mostram sua potência está entre a mais baixa de todas as jararacas, e um pouco mais fraco do que o de seu parente próximo, o cottonmouth. Copperheads freqüentemente empregam uma "mordida de alerta" quando pisou ou agitado e injetar uma quantidade relativamente pequena de veneno, se houver algum.
"Mordidas seco" não envolvem veneno são particularmente comum com o copperhead, apesar de todas as jararacas são capazes de uma mordida seca.
Sintomas da mordida incluem dor extrema, formigamento, latejante, inchaço e náuseas. Podem ocorrer danos no tecido muscular e ósseo, especialmente quando a mordida ocorre nas extremidades externas, tais como as mãos e os pés, áreas nas quais não existe uma grande massa muscular para absorver o veneno.
Uma mordida de qualquer cobra venenosa deve ser levado muito a sério e atenção médica imediata procurou, como reação alérgica e infecção secundária são sempre possíveis.
O veneno da copperhead sul foi encontrado para conter uma proteína chamada "contortrostatin" que interrompe o crescimento de células cancerosas em ratos e também interrompe a migração dos tumores para outros sítios.
Nota, no entanto, este é um modelo animal e, como os seres humanos não são roedores, mais testes seria necessário para verificar a segurança e eficácia em seres humanos .
Embora tecnicamente o CroFab antivenin pode ser usado para tratar uma envenenamento, ele não é geralmente administrada por copperheads, como o risco de complicações de uma reacção alérgica ao tratamento é maior do que o risco de o snakebite se na maioria dos casos. Manejo da dor, antibióticos e supervisão médica, no caso de complicações é geralmente o curso de ação.  Em 2002, o centro de controle de veneno Illinois relatório sobre a disponibilidade de soro antiofídico, o relatório afirmou que usou uma Acp Acp a 5, dependendo os sintomas e circunstâncias. Os sintomas de um envenenamento leve incluem inchaço da mão, celulite leve, e desconforto respiratório. Os sintomas de um envenenamento moderado que incluem inchaço da mão, vômitos, sangramento leve, equimoses, sudorese, taquicardia sinusal e hypotensia.


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